Στον 17χρονο Έλληνα παλαιστή υποκλίθηκε όλη η Ευρώπη!

Ένα χάλκινο μετάλλιο στο παλμαρέ του διαθέτει πλέον ο 17χρονος Ηλίας Παγκαλίδης που πριν από λίγες μέρες έκανε εκπληκτικές εμφανίσεις και κατάφερε να ανέβει στο βάθρο, χαρίζοντας άλλο ένα μετάλλιο στην Ελλάδα και στο στυλ της πάλης.
Πρόκειται για ένα πραγματικό θηρίο που αγωνίζεται στην κατηγορία των 85 κιλών και ανήκει στην ομάδα του ΠΑΟΚ.
Για να φτάσει έως το χάλκινο κέρδισε στους «16» τον Σίμοβιτς (Σερβία) με 9-8. Στα προημιτελικά αντιμετώπισε τον Αντρόσοφ (Ρωσία) και ευνοήθηκε από την ισοπαλία 1-1. Στα ημιτελικά έχασε με 9-0 από τον Ζόκε (Ουγγαρία).
Ο Παγκαλίδης μίλησε αποκλειστικά στο Fightsports.gr για τους επόμενους στόχους του, το όνειρο της Ολυμπιάδας και τι έλειψε για να πάρει το χρυσό στο Ευρωπαϊκό του Σεράγεβο. Αναλυτικά:

Hλία έτυχες κάτι σπουδαίο με το χάλκινο μετάλλιο στο Ευρωπαϊκό. Ήταν κάτι που είχες μέσα στους στόχους σου το μετάλλιο;

Πάντα ονειρευόμουν ένα μετάλλιο σε μια τέτοια διεθνή διοργάνωση, σε πανευρωπαϊκό δηλαδή ή παγκόσμιο. Φέτος το παγκόσμιο θα διεξαχθεί στη χώρα μας και είχα εναποθέσει τις περισσότερες ελπίδες μου σε αυτό.
Χωρίς να αφήνω όμως στην άκρη το πανευρωπαϊκό της Βοσνίας. Με 40ημερη προετοιμασία στη Ρουμανία να προηγείται, πήγα στη Βοσνία για να δώσω τον καλύτερο μου εαυτό και δικαιώθηκα.

 Στον ημιτελικό είχες ένα δύσκολο παιχνίδι.Τι πιστεύεις ότι έλειψε και δεν πέρασες στον τελικό;

Στον ημιτελικό είχα να αντιμετωπίσω τον εξαιρετικά δυνατό και περσινό παγκόσμιο πρωταθλητή Ούγγρο (Aleks Szoke). Η διαφορά στη δύναμη μας ήταν όντως μεγάλη και αυτό μου προκάλεσε ιδιαίτερες δυσκολίες.
Παρόλα αυτά κατάφερα να κρατήσω χαμηλά το σκορ όπως είχαμε προγραμματίσει με τους προπονητές, ώστε να προσπαθήσω να αντεπιτεθώ στο δεύτερο ημίχρονο.
Όμως μια στιγμή αδράνειας, ένα λάθος πάτημα που εκμεταλλεύτηκε στο μέγιστο ο αντίπαλος μου, μου κόστισε ολόκληρο τον αγώνα. Τουλάχιστον έτσι θα έχω ένα παραπάνω κίνητρο για το παγκόσμιο της Αθήνας.

Η Ελληνική πάλη έχει όλο και πιο συχνά διακρίσεις ειδικά σε νεαρές ηλικίες. Θεωρείς ότι μπορούμε κάποια στιγμή να δούμε και ένα νέο μετάλλιο στους Ολυμπιακούς αγώνες;

Είναι αλήθεια ότι τα τελευταία χρόνια η ελληνική πάλη έχει ξεκινήσει και πάλι να παρουσιάζει ένα καλύτερο πρόσωπο στις διοργανώσεις του εξωτερικού, ειδικά φέτος με τις προετοιμασίες που έχουν γίνει.
Λογικό ήταν να αυξάνονται και οι διακρίσεις, οι οποίες έρχονται από τις θυσίες που καταβάλουν τα παιδιά και οι προπονητές και την αδιάκοπη προσπάθεια τους.
Οπότε πιστεύω πως αρκετά πιθανό είναι να επανέλθουν σε λίγα χρόνια και τα ολυμπιακά μετάλλια, ειδικά αν αθλητές που είναι ήδη στο κορυφαίο επίπεδο (όπως ο Πιλίδης) συνεχίσουν με πίστη και κουράγιο τη σκληρή δουλειά.

 Ένα μήνυμα στον κόσμο που ακολουθεί. Τι τους υπόσχεσαι από εδώ και πέρα;

Ποτέ δεν ξέρουμε τι μας επιφυλάσσει το μέλλον, αλλά σίγουρα πρώτα απ' όλα το καθορίζουμε εμείς. Για αυτό το μόνο που μπορώ να πω είναι ότι όσο θα είμαι υγιής θα προσπαθώ να φτάσω όσο πιο ψηλά μπορώ και να κάνω περήφανο τόσο τον εαυτό μου, όσο και αυτούς που πίστεψαν σε μένα και, φυσικά, όλους τους Έλληνες που συνεχίζουν να ελπίζουν στους (νέους και μη) αθλητές.