Εμφανίστηκαν τα φιδάκια της Παναγίας

Την εμφάνισή τους έκαναν και φέτος τα φιδάκια της Παναγίας, στον Ιερό Ναό Κοιμήσεως της Θεοτόκου στο Μαρκόπουλο της Κεφαλονιάς.
Το μοναδικό έθιμο αναβιώνει κάθε Δεκαπενταύγουστο, με εκατοντάδες επισκέπτες να επισκέπτονται το μοναστήρι για να δουν από κοντά αυτό το φαινόμενο.
Η ιστορία με τα φιδάκια της Παναγίας ξεκίνησε πολλά χρόνια πριν. Όταν πειρατές κατευθύνονταν προς τη Μονή προκειμένου να την λεηλατήσουν, οι μοναχές προσευχήθηκαν στην Παναγία για να προστατέψει τις ίδιες και το μοναστήρι. Τότε το μοναστήρι κυκλώθηκε από φίδια που έτρεψαν τους πειρατές σε φυγή και έτσι οι μοναχές και η Μονή σώθηκαν. Αν κάποια χρονιά δεν εμφανιστούν τα φιδάκια της Παναγίας, είναι οιωνός ότι κάτι κακό θα συμβεί στην Κεφαλονιά, όπως το 1940 και το 1953, οπότε το νησί επλήγη από σεισμούς.
Δεκάδες ειδικοί που έχουν εξετάσει τα φιδάκια δεν μπορούν να τα κατατάξουν σε κάποιο από τα γνωστά είδη. Αυτά είναι γκρίζα, λεπτά και το μήκος τους δεν ξεπερνά το ένα μέτρο. Το δέρμα τους είναι βελούδινο και στο κεφάλι, όπως και την άκρη της γλώσσας τους, σχηματίζεται ένας μικρός σταυρός. Τα φιδάκια της Παναγίας, θεωρούνται θαυματουργά και ακίνδυνα, γι' αυτό και οι πιστοί τα αγγίζουν χωρίς φόβο.